Jak zachránit krokodýla? V chladících kanálech atomových elektráren

Aktualizováno 29. prosince 2011 | Rubrika: Čistota vody a rekreace , Co bychom měli vědět o vodě

APTOPIX Monitoring Crocodiles

Na nepravděpodobném místě, v přímořských mokřadech jižně od Miami, vzkvétá početná populace krokodýlů amerických přímo v chladících kanálech elektrárny Turkey Point. Informuje o tom populárně vědecký portál www.osel.cz.

V bažinách poblíž národního parku Biscayne, pár kilometrů jižně od Miami skoro na nejjižnějším konci Floridy, leží největší elektrárna státu Florida – Turkey Point. Na celkem 13 kilometrech čtverečních zahrnuje pět energetických jednotek – tři spalující fosilní paliva a dvě jaderné tlakovodní reaktory od Westinghouse. Vzhledem k svému umístění musí počítat s hurikány, například v roce 1992 ji zcela naplno zasáhl hurikán  Andrew. Je postavená tak, že by měla odolat větrům o rychlosti 380 kilometrů za hodinu, tedy i hurikánům 5. stupně s velkou rezervou. V roce 1977 našli udivení zaměstnanci společnosti Florida Power & Light v systému chladících kanálů této elektrárny krokodýlí hnízdo. O rok později se kvůli obavám ochránců přírody o zdraví krokodýlů rozjel monitorovací program, který měl zajistit, aby elektrárna krokodýlům nějak neublížila.

Brzy se ukázalo, že je to přesně naopak. Jaderná elektrárna Turkey Point byla tím nejlepším, co mohlo krokodýly americké na Floridě potkat. Jak se zdá, krokodýli nesdílejí strach některých primátů z jaderné energie a jejich zdraví netrpí. V chladících kanálech Turkey Point se jim zalíbilo natolik, že se začali obdivuhodně množit a prosperovat.

Dnes jich na jižní Floridě žije více než 1500 a federální vláda je musela přeřadit do kategorie méně ohrožených druhů. Podle mínění vládní agentury ochrany přírody U.S. Fish and Wildlife Service je zvrat v situaci krokodýlů amerických nepochybně z největší části dílem společnosti Florida Power & Light a managementu, který uskutečňuje v prostoru elektrárny Turkey Point.

Již letmý pohled na satelitní mapu jižního konce Miami odhalí strukturu pozoruhodného chladícího systému elektrárny Turkey Point. Celkem osm výkonných vodních pump vhání vodu do soustavy kanálů, která vlastně funguje jako obrovský radiátor, kde se voda z elektrárny ochladí. Krokodýli američtí jsou z elektrárny jako u vytržení. Vyrostla sice na bývalých mokřadech a o něco tak zmenšila rozlohu původního prostředí krokodýlů, ti se tu ale podle všeho mají nesrovnatelně lépe, než předtím. V příjemné vodě chladících kanálů je totiž prakticky nikdo neruší a oni zároveň nikoho neohrožují. Spolu s nimi tu pochopitelně žije i spousta dalších zvířat, takže tu máme oázu drsné přírody, jejíž existence absolutně závisí na elektrárně. Bez industriálního kolosu v Turkey Point by už nejspíš krokodýli američtí v USA vůbec nežili anebo by živořili na samotném pokraji vyhynutí.

Floridští biologové krokodýly v Turkey Point nadšeně monitorují, počítají, měří, váží ačipují. Ve zhruba 20 hnízdech tady každoročně najdou 350 nových mláďat a v prostoru chladících kanálů elektrárny poslední dobou žije kolem 400 dospělých a dospívajících krokodýlů.Společnost Florida Power & Light jim podle všeho prozíravě vychází vstříc, protože tak má v neklidném světě po Fukušimě proklatě cennou záruku, že biologové nebudou proti Turkey Point hnát veřejné mínění. Jak se zdá, je to skoro úplně ideální soužití. A pokud jde o radioaktivitu, krokodýli z ní mají legraci. Nenašla se u nich ani stopa po ozáření.

Příběh jaderné elektrárny a krokodýlů je nesmírně poučný. Ne vždy jsou karty rozdané takhle příznivě, ale i tak by bylo úžasné, kdyby si ho v nadcházejícím roce vzali k srdci jak environmentální aktivisté, kteří se mnohdy ženou bezhlavě proti zdi tam, kde by mohl vzniknout přírodě prospěšný kompromis a taky energetici, stavitelé a mnozí další z opačné strany barikády, kteří by mohli uskutečnit své plány v ambiciózním rozsahu a zároveň přírodě pomoct. Možností je i u nás jistě spousta, stačí se jenom zbavit předsudků z minulého století.

Ilustrační foto: Krokodýlek vypouštěný poblíž Turkey Point, autor: AP Foto/Wilfredo Lee

Prameny: Associated Press 6.12. 2011, Wikipedia (Turkey Point Nuclear Generating Station, American crocodile), český text Stanislav Mihulka, ilustrační foto.

Související rubriky: Čistota vody a rekreace, Co bychom měli vědět o vodě, Přehrady a vodní díla